Louis Armand


Louis Armand est né en 1905 dans une petite commune de Haute-Savoie et dans une famille d’enseignants.

Il fit de très brillantes études : Major de l’école des Mines de Paris Second de Polytechnique

Patriote actif, résistant, chargé des responsabilités de plusieurs réseaux de renseignements, patron du groupe "Résistance Fer ", il fut arrêté par la Gestapo, emprisonné, condamné à mort et miraculeusement sauvé en 1944. Sa vie professionnelle débutera au Service des Mines de Clermont-Ferrand pour se poursuivre dès 1934 aux Chemins de Fer dont il assura la remise en route au lendemain de la Libération.

Il gravit tous les échelons de la hiérarchie de la S.N.C.F. et en devint le Directeur Général puis le Président. Il s’attacha en particulier à la réorganisation des transports ferroviaires en y introduisant la notion de productivité.

Cet homme du rail fut en outre choisi comme Secrétaire Général de l’Union Internationale des Chemins de Fer, fonction qu’il occupa jusqu’à sa mort en 1971.

A ce titre, son influence fut décisive pour susciter innovations et inventions :
- traitement des eaux des chaudières, des locomotives,
- emploi du courant alternatif usuel sur les locomotives,
- augmentation des vitesse des trains.

Intéressé dès 1945 par l’énergie nucléaire, il fut mis à la tête de l’Euratom en 1958 et participa en cette qualité aux négociations qui devaient aboutir au traité de Rome. Louis Armand était :
- Vice-Président du Comité d’Expansion Économique,
- professeur à l’E.N.A.,
- membre du Conseil d’Administration de l’E.N.A.,
- membre de l’Académie des Sciences Morales et Politiques,
- membre de l’Académie Française,
- Grand Officier de la Légion d’Honneur,
- Compagnon de la libération,
- Grand Officier de l’Ordre de l’Empire Britannique,
- Commandeur dans l’ordre des Palmes Académiques.

Deux faits le rapprochèrent de notre région Est : sa fonction de Président des Houillères du Bassin Lorrain et son amitié avec son collègue de Polytechnique et de la S.N.C.F. Maurice Lemaire, l’homme politique vosgien, père du tunnel de Sainte Marie.

Vous trouverez une foule d’autres renseignements dans les livres suivants :
- Louis Armand 40 ans au service des hommes, l’Association des Amis de Louis Armand, éditions Charles-Lavauzelle 1986
- Louis Armand, visionnaire de la modernité, Henri Tessier Du Cros, éditions Odile Jacob, 1987
- Les leçons de chose, Louis Armand, éditions Del Duca, 19


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